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紋の意味

そもそも、庶民の男子の礼装を羽織りと袴としたのは江戸時代の天保以降のことで、
男性の第一礼装を五つ紋の黒紋付羽織袴と定めたのは、実は明治以降のことです。
現在のような決まりきった形になったのは大正か昭和の初め頃だと言われています。

これは明治以降洋風の文化が日本に入って来て、鹿鳴館などでの公式なパーティに
出席する際、洋装にはタキシードやモーニングといった「礼服」が当然のようにあ
ったのに、和装の場合は、それまでの公家や武家、町人などの風習ごとに異なって
いたため、外国の礼服に対する日本の礼服を無理矢理一種類に統一してしまったと
いうのが実態のようです。黒紋付としたのも、彼らの礼服がみな黒だったからで、
仙台平の袴も洋装の縞のズボンに似ているからという理由であると推測されます。

和服につける「紋」の起源は、平安時代の公家社会で装飾用として用いられたこと
が起こりとされていますが、戦国時代あたりから敵味方を区別するための紋章、つ
まり文字通りエンブレムとしての意が強まり、江戸時代に整理されて今日に至って
います。江戸時代には町人たちの間で好きな人気役者の紋や、自分好みの紋を勝手
に入れるなどした流行もあったりで、町人紋については根拠がはっきりしないもの
が多く、一般庶民の多くは明治維新後に自由に好きな紋を選んだということです。

また、紋にはいわゆる魔除けの意味もあます。特に「背紋」は、古くは背後から近づ
く邪気やけがれをよけるためのおまじないとして付けたもので、この事が紋の数によ
らず背紋が一番重要な紋である所以となっています。デザイン的にも理にかなってい
ますが、一つ紋というと背紋だけなのはこうした理由もあるわけです。現代では本来
の紋の意味を知って和服を着る人は希なことでしょうが、こういう謂れも、ある程度
着物に慣れてから少しづつ知るとまた楽しく、着物への親しみが増すことでしょう。